Enige jaren terug ontdekte ik het balkvechten in Hendrik Ido Ambacht tijdens koninginnedag. In vergelijking met andere voorbeelden heeft deze balk het voordeel, dat de verliezer altijd echt drijfnat is. De balk ligt helemaal in het water. Soms liggen de balken zo hoog boven het water, dat de verliezer op handen en voeten kan ontsnappen. Zelfs een winnaar in spijkerbroek is hier tot ver over de knieŽn nat. Als deelnemer ben je reeds nat tot de dijen nog voor het gevecht begonnen is. Driemaal heb ik tegen dezelfde tegenstander met ongeveer dezelfde kledij gevochten. De jongen was bij de laatste keer pas omstreeks vijftien jaar. Werkelijk een beer van een vent. Onder het trotse oog van zijn vader wordt ik hier van de balk gegooid. We vechten met de handen, want het slaan met het kussen had geen enkel effect. Meestal kan de winnaar dan niet voorkomen, dat hij meegesleurd wordt het water in. Dat is iets, dat ik buitengewoon aardig vind. Je moet er niet aan denken zelf per ongeluk droog te blijven...

 

 

Het tweede gevecht heeft een jaar eerder plaats gevonden. Ik was bij aanvang nog helemaal droog en had een andere trui aan. Mijn tegenstander was de enige jongen van mijn postuur. Dus toen hij aanbood te vechten aarzelde ik geen ogenblik. Ik was direct tot aan mijn knieŽn nat en ik wist zeker dat het daar niet bij zou blijven. Zo'n kans om volledig gekleed een nat pak te halen krijg je niet vaak. Het is een geweldige kick om prachtige droge kleren schuivend over de balk hun ondergang tegemoet te voelen gaan. Droog op de balk, maar reddeloos is ontzettend spannend. Eerst probeerden we het met de zak. Deze was veel te licht om enig effect te resulteren. Daarna hebben we wat gespat. Dat gaf voor zijn kledij geen verschil. Maar ik was op slag drijfnat van voren. Alleen van achteren heb ik nog wat droge plekken. Daarna met de handen verder gegaan. Wederom werd mijn tegenstander alleen nat, doordat hij er zelf vanaf sprong en naar de kant zwom. Hij drukte mij gewoon langzaam in het water. Je ziet op de voorlaatste foto een donkere rand van het opkomende water.