Dordrecht - In de plaats Neede in de achterhoek hebben ze jaarlijks een jam festival. Eigenaar van een bistro, Frank Morsink, kwam jaren geleden op het idee dit suffe festival wat kracht bij te zetten met een potje Jam worstelen. Al weer enige jaren droom ik ervan deel te nemen. Maar helaas werd het de afgelopen jaren niet gehouden. Dit jaar werd opnieuw een poging gedaan om dit levendige evenement weer op de kaart te zetten. Zodra de aanmelding geopend werd, heb ik mij aangemeld. Stel je voor dat belangstelling zodanig zou tegenvallen, dat het andermaal niet zou doorgaan.

Aangezien ik geen enkele concessie wilde doen aan een zo volledig mogelijke kledij, ging ik op weg in mijn Mexicaanse outfit, die ik eerder gedragen heb bij de Nieuwjaarsduik in Scheveningen. Je kunt dan niet verwachten, dat men verlangd, dat je alles uittrekt, wat onder het glitterhemd zit. Ik was in spijkerbroek, overhemd en T-shirt onder het eertijds bij een feestwinkel aangeschafte glitterhemd en hoed. Hoewel de organisatie net deed alsof tientallen mensen zich aangemeld hadden. Moesten de deelnemers over het algemeen ter plaatse nog geronseld worden. Dank zij het prachtig weer lukte dat redelijk. 

Aangekomen op het festivalterrein, is was tamelijk vroeg, werd ik aangesproken door de bovenstaande jongen. Hij was afkomstig uit de OekraÔne en wilde deelnemen. Hij had zich iets minder opvallend gekleed als ik zelf. Hij was later helaas niet tot een tweede gevecht te bewegen in bovenstaande veel geschiktere kleding. Ik bracht hem in contact met de organisatie.  We werden met open armen ontvangen en kregen direct 10 consumptiebonnen toegestopt. Tot onze verrassing werden we in de tweede wedstrijd uitgenodigd om tegen elkaar in het strijdperk te treden. Het duurde eventjes voor het noodlot zich voltrok (beiden wilden we immers dolgraag schoon blijven) en ik volledig gekleed languit in de jam terecht kwam. Helaas zijn er alleen de kleine foto's van de site. Misschien moet ik Frankie eens mailen om mij wat betere foto's toe te sturen.

Traditioneel gezien is het onwenselijk, dat de arbiter schoon het einde van de middag haalt. De arme man heeft daar ook totaal niet op gerekend. Evenwel in de achterhoek is men erg aardig voor elkaar. Deelnemers doen niet zomaar wat van het verwacht wordt. De opperstalmeester had er heel wat werk aan om beide heren in de ring te krijgen met de bedoeling de arbiter zijn lang verwachtte bad in de jam te bezorgen. Nadat ze hun werk hadden gedaan en de arbiter flink door de jam hadden gerold, gingen ze nog eventjes door tegen elkaar. Ook zij eindigden daarom van top tot teen onder de jam.

Een opmerkelijk en aanvankelijk hoopgevend gevecht was, dat van de jongen in spijkerbroek in gesprek met de opperstalmeester. Het gaf even de hoop, dat hij in deze outfit zou deelnemen. Helaas trok hij zijn bovenkleren uit alvorens in het strijdperk te treden met de winnaar van de vorige keer, waar ik later ook nog tegen zou vechten. Er waren diverse aardige acts. Verkleed als enorme bij trad iemand meerdere keren aan tegen een groep kinderen. Iemand deed mee als politieagent, die wegens het ontbreken van een vergunning het evenement wilde beŽindigen. Zoals dat hoort met het gezag, kwam hij onder toeziend oog van twee echte politieagenten binnen de kortste keren door de inspanningen van de leden van de organisatie languit in de jam terecht. Vorige keer waren er ook een aantal opmerkelijke gevechten:

De jam is altijd tamelijk overvloedig aanwezig. Ze hebben naast de arena een grote container gevuld met jam staan, die na elk gevecht een flinke aanvulling geeft. Als je languit in deze dunne enkele centimeters dikke laag terecht komt, ben je op slag compleet doorweekt. Ook als je zoals ik meerdere lagen kleding draagt, kun je er zeker van zijn, dat je na afloop van top tot teen compleet overdekt en doordrenkt bent jam. De vorige keer ging de arena stuk en ontstond er een gat. De organisatie en de deelnemers lieten zich niet uit het veld slaan en gingen gewoon verder. Ook met het leeuwendeel van de jam verdwenen in het gat, hoef je je geen illusie te maken over de staat van je kleding na afloop van het gevecht.

Het aantal volledig geklede deelnemers is wat schaars. Er waren ditmaal twee dames in winterkleding, die de strijd met elkaar aanbonden. De overdaad aan kleding bleek best een probleem. Het was tegen de 30 graden in de schaduw. De vorige keer nam een jongen deel in zijn normale kleding volledig gekleed in het zwart. Ondanks het wegvloeien van het grootste deel van de jam, zat hij reeds op de derde foto van top tot teen onder de jam. Het vergt goed kijken om te zien, dat hij op de tweede foto nog een gedeeltelijk schone broekspijp heeft.

Het was een lange middag. Ik had mijn zinnen gezet op een nog tweede optreden. Het kostte enige moeite om een een tegenstander te vinden. Aan het einde van de middag liep het opeens storm. De winnaar van de vorige keer wilde nog wel een keertje. Ditmaal werd mij gevraagd of ik niets wilde uittrekken. Natuurlijk wees ik die mogelijkheid dat verontwaardigd van de hand. Ik was ditmaal in een spijkerpak. Mijn tegenstander dook direct naar mijn benen om mij ten val te brengen. Dat lukt net direct. Hier onder twee foto's, waar het verschil goed te zien is. De eerste maal nog compleet schoon. De tweede na een complete en herhaalde onderdompeling in de jam. Daaronder nog twee duidelijk voorbeelden van in welke mate de jam doordrenkend is. Ik droeg meerdere lagen bovenkleding en was desondanks van onder tot boven compleet doordrenkt. Bij het tweede gevecht droeg ik een spijkerbroek, spijkerjack, sweater, gestreept overhemd en donkerrood ondergoed. Na afloop eerst wat afgespoeld onder de douche om het interieur van de auto niet al te zeer te beschadigen. Daarna gewoon glimmend van de gunge naar huis gereden en thuis de rest afgespoeld.

Voor het eerste gevecht verkleed als mexicaan was ik aanvankelijk van plan een bijpassende zwarte broek aan te trekken. Op het laatste moment besloot ik om toch maar een strakke spijkerbroek te nemen. Het glitterhemd en hoed had ik nog liggen van een Nieuwjaarsduik van enige jaren terug. Op de Unox-site staat een foto ervan. Het leek mij een mooie gelegenheid om verder alles aan te houden. Het betrof spijkerbroek, hagelwit overhemd en hagelwit tshirt. Het duurde bijna een halve minuut voor het noodlot zich voltrok. Op de foto's, die ik recentelijk ontving van de webmaster is het noodlottige moment goed te zien. De jongen droeg nog een pikzwarte boxer. Later kwam hij terug in spijkerbroek en zwart bedrukt tshirt. Hij was niet te bewegen tot een tweede gevecht.